Le nouveau confinement va creuser le déficit public

Le déficit public français, qui mesure le niveau auquel les dépenses publiques dépassent les recettes, devrait s’établir à 11,3 % du produit intérieur brut (PIB) en 2020, creusé par le nouveau confinement qui vient d’être décrété. Il « est prévu à 248 milliards d’euros en 2020 », a précisé le ministre des comptes publics, Olivier Dussopt au Journal du dimanche (JDD) du 1er novembre. La dernière estimation en date était de 10,2 %.

Vendredi, le ministre de l’économie, Bruno Le Maire, avait déjà annoncé que la dette publique devrait atteindre 119,8 % du PIB cette année, et non plus 117,5 %, soit un niveau jamais vu.

C’est le reconfinement, entré en vigueur face à la recrudescence de l’épidémie de Covid-19, qui explique cette aggravation des comptes publics. Comme depuis le début de la crise sanitaire, avec un premier confinement au printemps, le gouvernement a pris de coûteuses mesures de soutien à l’économie. Au total, 20 nouveaux milliards d’euros vont être débloqués pour faire face à la crise, sur une durée de huit semaines. Ils s’ajouteront aux quelque 470 milliards d’euros prévus depuis mars.

Une dégradation des finances « temporaire »
« Nous acceptons de dégrader massivement nos finances publiques, mais en veillant à ce que ce soit temporaire : les mesures d’urgence et de relance ne seront pas pérennes », a assuré M. Dussopt, rappelant deux exceptions : le plan de relance du système de santé, dit « Ségur », et la baisse de certains impôts sur les entreprises.

A ce titre, le ministre délégué a réitéré la promesse du gouvernement de ne pas augmenter les impôts pour rembourser la dette publique. « Le remboursement se fera dans la durée, sur plusieurs années, grâce aux réformes, à la croissance et une maîtrise de la dépense publique », a assuré M. Dussopt.

« Nous tenons bon parce que l’Etat français est capable d’emprunter dans des conditions favorables », a-t-il insisté. « Ensuite, nous nous donnons les moyens pour que la relance soit au rendez-vous. »

Le nouveau confinement doit aussi aggraver la situation de l’économie française dans son ensemble. Selon des estimations données vendredi par le gouvernement, le PIB devrait se contracter de 11 % cette année, contre une précédente estimation de – 10 %.

Le Monde, 1er novembre 2020

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