De plus en plus attractive, la France doit veiller à préserver ses atouts

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Depuis trois ans, Versailles est devenu une étape incontournable sur la route de Davos. Profitant de la convergence des patrons de multinationales vers le Forum économique mondial organisé en Suisse, Emmanuel Macron a institutionnalisé une habile opération marketing pour vanter les mérites du site France aux investisseurs étrangers.

Lundi 20 janvier, 200 PDG se sont prêtés à l’exercice, permettant au chef de l’Etat d’annoncer une moisson d’investissements de 8 milliards d’euros. De quoi apporter un peu de baume au cœur d’un pays qui a parfois tendance à se complaire dans l’autodénigrement et le pessimisme.

Malgré plus d’un an de manifestations de « gilets jaunes » et son lot de dégradations dans les grandes villes, en dépit de quarante-sept jours de grève contre la réforme des retraites, qui ont bloqué les transports publics, des investisseurs internationaux continuent à répondre à l’appel d’Emmanuel Macron : « Choose France » (« Choisissez la France »).

Certes, ces annonces mélangent allégrement des promesses, des investissements prévus de longue date avec des projets réellement nouveaux. Toutefois, la France ne doit pas bouder son plaisir d’avoir regagné en attractivité après un long passage à vide. Alors que les investissements directs étrangers (IDE) baissent globalement dans l’Union européenne (UE), ils continuent à progresser dans l’Hexagone.

Garder le cap en matière de compétitivité

Le basculement n’est pas nouveau. François Hollande, le prédécesseur d’Emmanuel Macron, en faisant le choix de lever certains freins fiscaux et réglementaires pesant sur la compétitivité des entreprises, avait engagé le mouvement dès 2015. La mise en place du crédit d’impôt pour la compétitivité et l’emploi (CICE) et l’instauration du crédit impôt recherche (CIR) ont remis la France dans la course à l’attractivité. Le président actuel a confirmé et accentué cette politique, qui commence à produire ses pleins effets.

La France a ses propres mérites. Les infrastructures restent de bonne qualité, le coût de l’électricité est compétitif, tandis que la main-d’œuvre est bien formée. L’excellence de nos ingénieurs explique ainsi que la France attire plus que ses voisins des centres de recherche et développement. Enfin, y produire est devenu moins cher qu’en Allemagne, qui, en nombre de projets d’investissement étrangers, est désormais reléguée à la deuxième place derrière la France. La baisse des cotisations sociales accordée aux entreprises en 2019 devrait permettre de poursuivre la tendance.

Mais il ne faut pas s’y tromper. La France est aussi aidée dans ses progrès par l’affaiblissement de l’attractivité de ses principaux concurrents. Le Royaume-Uni est aujourd’hui distancé en raison des incertitudes liées aux conditions de sa sortie de l’UE. Quant au modèle allemand, il est en bout de cycle, tandis que le plein-emploi génère des difficultés de recrutement, qui freinent l’élan des investisseurs.

La France doit profiter de cette situation qui pourrait ne pas durer. La vigilance est de mise face au projet de Boris Johnson de faire du Royaume-Uni un paradis fiscal aux portes de l’UE. De même, il ne faut pas sous-estimer les capacités de rebond d’une Allemagne qui garde un potentiel intact. Enfin, la France doit veiller à préserver ses atouts. Il est indispensable de garder le cap en matière de compétitivité et de se préoccuper de la dégradation de la qualité de notre système éducatif, comme le montrent les tests PISA année après année. L’attractivité est une course de fond, qui ne laisse aucun répit.

Editorial du « Monde », Publié le 22 janvier 2020

 

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